[F1专栏] Mercedes争取Vettel绝非空穴来风
作者: 时间:2020-06-09
2009年F1赛季完成不到30%,几位明星车手下个赛季的去向已经是热门讨论话题。其中最受关注的无非是Red Bull车手Sebastian Vettel下季有无希望取代Lewis Hamilton披上银箭战袍的传闻?考虑过去几週的种种蛛丝马迹,以及Mercedes车厂上个世纪错过与Michael Schumacher合作的悲痛历史,这次他们绝对会尽一切努力防止一错再错。

「改写F1历史最年轻纪录」似乎成了Sebastian Vettel的专利,2007年赛季Vettel原本是BMW Sauber车队测试车手,当年美国站前夕BMW车手Robert Kubica因伤缺阵使得Vettel有了临时上场代打的机会,他抓住机会奋力表现、最终取得第8名的佳绩、更刷新F1史上取得积分的最年轻车手纪录,这个意外的机会让他成为镁光灯焦点,也赢得了Toro Rosso车队老闆Gerhard Berger的赏识。

[F1专栏] Mercedes争取Vettel绝非空穴来风Vettel的未来潜力不容怀疑。
上个赛季开始前许多人对Vettel的期望不小,但季初由于Toro Rosso车队仍使用2007年B版赛车,他的表现颇为荒腔走板:去年的前四站比赛中Vettel竟然全部退赛;第五站土耳其站Vettel终于完赛,但名次却是垫底。不过在摩纳哥站GP大赛之后Vettel终于能够驾驶崭新的STR3赛车,Adrian Newey领导设计的新赛车果然有其过人之处、加以Ferrari引擎的动力优势,Vettel终于有机会与顶级车手一较长短、并在下半季渐入佳境。

今年「高升」至Red Bull车队后,Sebastian Vettel并没有让老闆失望。虽然错过了第一站站上颁奖台的机会,他随即于中国站畅饮冠军香槟。这位帮助Red Bull缔造史上最佳成绩的德国小将已获得多位重要人士赏识,包括7届世界冠军Michael Schumacher。在去年的ROC车王争霸赛中,Schumacher特意邀请Vettel当他的队友。现在,车王甚至表示Vettel已经可以比肩世界最佳车手:「我认为他现在可以角逐世界冠军」。很难想像9年前Schumi还曾亲自颁奖给年仅12岁的Vettel。

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本季Vette仅以350万欧元名列20位车手薪资榜的第14位,这还包括所有积分奖金 (基本薪资为150万欧元) ,堪称目前场上性价比最高车手。这位前途无限的车手目前尚无个人大型赞助商支持,不过Schumacher的经纪人Willi Weber确信不出10年,Vettel的收入将超过1亿欧元,他的年薪将以每年1000万欧元的速度递增。

比对Michael Schumacher与Sebastian Vettel的F1赛车生涯,我们发现许多惊人的巧合:两人的F1生涯都是从意外中开启 (取代某位因故无法出赛的车手) ,却都在之后离开了给予他们参赛机会的队伍、而在其他队伍发光发热。两人都在第一场F1参赛机会就给予人们深刻的印象,而第一场分站胜利又都是在雨战中获得。Benetton车队认为Schumacher的加盟使他们争取世界冠军的阵容终于完整,这恰巧也是Red Bull车队对Sebastian Vettel的评价。

既然前途无可限量,谁能够儘早与他签下长约,该队就有可能网罗下一个德国车王!McLaren车队的大股东Mercedes最近频频表示了对这位同胞车手的青睐,该厂竞技部门主管Norbert Haug在接受德国《图片报》采访时表示态度相当鲜明:「在Vettel的合同到期后,我们将尽其所能,也许有一天他将成为一位银箭车手」。据称在2007年Haug即询问过Vettel接替离开前McLaren车手Fernando Alonso的意向?但最终Toro Rosso车队抢先一步签下了Vettel。

[F1专栏] Mercedes争取Vettel绝非空穴来风Norbert Haug从未掩饰过他对Vettel的兴趣。
「 (这个问题) 的最终结果如何,我们现在还无法做出结论」Norbert Haug继续说:「无论如何,我们还没有通过媒体正式展开交易谈话,但最好的车手总是待在最好的车队、这是事实」。作为德国高级车品牌的巨头,Mercedes对阵中能有最佳德国车手的渴望不难理解,他们更对上个世纪错过与车王Michael Schumacher的合作而扼腕不已。

翻开历史,我们不难发现Mercedes车厂对Michael Schumacher的关注与关爱,:1989年Michael Schumacher与Harald Frentzen参加德国F3系列赛,在经过一季激烈的厮杀后两人竟同以163分并列第二名,并且只一分之差输给Karl Wendinger (1991年Jordan车队车手) ;Mercedez赛车部门看上了他们三人的潜力并将他们纳入Mercedes车队并进行测试。前Sauber车队老闆Peter Sauber保存的车队档案中仍然记载着:Schumacher非常有求胜慾望及攻击性,而Frentzen则对比赛考虑较周详。

甚至连Michael Schumacher在F1生涯处女战:1991年代表Jordan车队参加比利时站GP大赛的出场费 (Jordan车队要价10万英镑) 也是Mercedes车厂所提供 (并安排以糖果公司Tic-Tac的名义出资) ,我们可以说Michael Schumacher有今天的成就、Mercedes车厂其实功不可没。其实1995年Mercedes曾「强烈建议」Ron Dennis加入争取Schumi的角逐,可惜Ron Dennis当时偏好过去合作愉快的芬兰车手Mika Hakkinen,而Mercedes与McLaren当时合作时间尚短,影响力也不够大。事后连Ron Dennis也承认没有尽全力争取Schumacher的加盟可能是个错误,若从市场行销的角度来看,这可称之为一个「世纪错误」。

[F1专栏] Mercedes争取Vettel绝非空穴来风连Michael Schumacher在F1生涯处女战的出场费也是Mercedes车厂所提供。
所幸事隔14年后,情势已有天差地远的改变。在Ron Dennis灰头土脸的退出F1参赛计画后,Mercedes可说是目前McLaren车队真正的老闆,该厂拥有McLaren车队40%以上的股份。少了Ron Dennis的庇佑后,Lewis Hamilton在队上的地位也岌岌可危。根据英国媒体赛后透露,Hamilton在车队中已尽失人心,大部分技师都对这位他们曾引以为豪的世界冠军感到厌烦。

[F1专栏] Mercedes争取Vettel绝非空穴来风Ron Dennis的离去象徵银箭的内部的重大改变。
一位不愿意透露姓名的车队工作人员告诉媒体当澳洲站的事情发生之后,运动主管Dave Ryan的确应该受罚,但他绝对不是唯一一个应该对事情负责的人。大部分车队员工都认为Hamilton应该主动承担责任,而不是将罪过完全推卸到他人身上。英国媒体相信,种种迹象似乎显示Hamilton与McLaren的缘分真的很可能已走到尽头,在这支将他从小培养成长的车队中,Hamilton已失去了最宝贵的人心,与去年他夺冠时的处境可以说有着天渊之别。一旦Lewis Hamilton离队,Mercedes可谓扫除了争取Vettel加盟的最后一个绊脚石。

而Mercedes争取Vettel的最大竞争对手,目前看来仍是仍是他们的死对头BMW。BMW Sauber车队对Vettel的态度众所周知,该队从在他还是一位F3车手时便予以支持并任命其作为试车手好让他有上场机会。在众人的印象中,Vettel的F1生涯是从BMW车队开始的。两年前BMW Sauber车队把Vettel交易给Toro Rosso,这个决定让他们面临多方质疑:这是不是个错误的交易?但BMW车厂竞技部门总监Mario Theissen并不如此认为:「一年以前Vettel还缺乏比赛经验。作为一支大车队,我们不可能随意赌博,所以也不可能把他列为正式车手」。

Theissen认为交易Vettel是一种必然,因此也不需要遗憾,BMW Sauber和Vettel虽已没有合约关係,但双方一直保持着非常紧密的联繫,Vettel也曾表示自己仍然是BMW的「活名片」。面对多方对阵中车手的垂青,Red Bull老闆Dietrich Mateschitz除了再次重申Vettel不会被出售,也正尽一切努力阻止F1劲旅们的挖角。「目前Sebastian是非卖品」这位奥地利亿万富翁同样通过德国媒体回应,但这能维持多久?恐怕连Mateschitz自己也没有把握。